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Hacer voluntariado y explorar Perú a los 17 años

06
Sep

Hacer voluntariado y explorar Perú a los 17 años

“Seré voluntaria por 5 semanas en Perú”, dije, cuando otros preguntaban sobre mis planes del verano ’17. Respondían:: “¡Tienes sólo 17 años!”, “¡Cuidado!”. Un estadounidense en el tren en el Cusco dijo: “No puedo creer que tus padres te hayan dejado venir aquí”. No soy ajena a este “mundo grande y malo” en el que vivimos; pero, estoy muy contenta de no haber dejado pasar esta oportunidad de explorar un nuevo país, conocer nuevos amigos y emprender un viaje de auto-desarrollo. Cuando el avión despegó del aeropuerto de Gatwick no pude imaginar cómo planearía mi tiempo con Otra Cosa Network (OCN). Ahora, mirando hacia atrás, sé que fue tiempo bien invertido. De hecho, muy poco tiempo bien empleado. Para una joven de 17 años, 5 semanas parecían un período de tiempo increíblemente largo  -e incluso más largo para mis padres-. Actualmente estoy sentada en el sofá, en la lluviosa Inglaterra con una taza de té, deseando todavía estar allí.

 

Las primeras impresiones y experiencias en Perú

Lima no es definitivamente una muestra de Perú. Aunque mis opiniones son sesgadas después de pasar 4 semanas en la ciudad costera de Huanchaco, Lima no era mi lugar favorito. No sólo por el clima grisáceo, sino principalmente por la “Fórmula 1”, -como lo es la conducción-. Eso no quiere decir que, la conducción mejorase dramáticamente mientras viajaba más al norte, pero ya no estaba agarrándome del borde de mi asiento. Fue un viaje en bus hacia el norte de 10 horas por un paisaje desértico desde la capital a Trujillo, una ciudad en la costa del Pacífico. Cuando llegué, me dijeron que fuera paciente y que tome un enfoque más relajado a la vida, dejándome reflexionar sobre la pura precipitación y la impaciencia de los conductores que manejarían a través de gasolineras para saltar 5 metros de tráfico. Me alojé con una familia anfitriona: Silvana, Kike, Fa Chi y Angelina, que me dio un hogar lejos de casa.

 

Asha con su familia anfitriona

 

Al tercer día, había probado una selección de delicias peruanas. Una de ellos, “el ceviche”, era un plato interesante para alguien como yo que, tiende a no comer comida de mar. Si alguna vez discute la comida en Perú, es más probable que comience con la variedad de papas del país: “Más de 4.000 variedades […] amarillas, rojas, azules, moradas, violetas, negras, rojas, verdes y he dicho rojo? “es lo que me explicó un guía turístico. Palta (aguacate) fue otro tratamiento y alimento básico en mi dieta peruana, junto con un montón de papas y arroz acompañando un déficit de verduras.

 

Tiempos difíciles y momentos de “orgullo” en Huanchaco

En marzo de 2017, un súbito y anormal calentamiento de las aguas del Pacífico desató los aguaceros más mortíferos en décadas, con deslizamientos de tierra y los ríos arrasando a la gente. Atascó carreteras y destruyó cosechas; también, obligó a la mitad del Perú a declarar el “estado de emergencia”. El Norte fue más golpeado por el fenómeno de ‘El Niño’, y sus consecuencias fueron evidentes por la basura, rocas y piedras que bordeaban la playa, arruinando la ciudad costera bonita. Cuando fui a mi inducción con Otra Cosa Network y el tour por Huanchaco; descubrí que, los niños locales habían perdido alrededor de un mes de escuela debido al fenómeno. Como resultado, las vacaciones anuales de dos semanas planeadas para julio ya no se llevaban a cabo. Sin embargo, los estudiantes tuvieron tres días de descanso al final de mi segunda semana para celebrar “Fiestas Patrias”, conmemorando la independencia de Perú. OCN participó en el desfile local que dio inicio a la fiesta nacional, detrás de muchos grupos escolares que marchaban con uniformes elegantes y llevaban grandes banderas. A medida que nos acercabamos al escenario principal, los lugareños comenzaron a aplaudir, de los cuales se podía decir lo mucho que la caridad había hecho por ellos; así como, el respeto y la admiración que tenían por OCN. Sin duda un toque de corazón a mi viaje.

 

Surf, sandboard y salsa: algunas actividades que hicieron mi viaje especial

Huanchaco es conocido por ser uno de los mejores destinos de surf en el mundo. Mientras estuve allí, fue anfitrión del Campeonato Mundial de Longboard. Sentí que era justo que trate de surfear como un profesional. De hecho intenté hacerlo (y fracasé) – otra experiencia memorable-. Sandboard y salsa (que fueron mucho más exitosos y bastante menos embarazosos) eran dos de muchas otras actividades en las que participé; y que, contribuyeron a hacer esta experiencia tan especial.

 

Enseñanza del inglés: una experiencia emocionante y desafiante

Comencé a enseñar inglés (como parte del proyecto HELP Inglés) a niños de 6 a 9 años en una escuela local tres días después de llegar a Huanchaco. Me sentí aliviado cuando descubrí que dos voluntarios hispanos estarían enseñando junto a mí. Mi primer día en la escuela fue emocionante y me ahogué entre abrazos antes de cada clase. Emocionante; y entonces, se volvió sorprendente y en momentos, chocante. Recuerdo una clase en particular, con una falta de disciplina: unos cuantos niños traviesos lanzaban pequeñas piedras desde la parte de atrás del salón de clases, botando papel y empujando hacia atrás la puerta si trataban de cerrarla después de haber sido enviados fuera. Afortunadamente ha mejorado desde ese momento.

Voluntariado con el proyecto HELP Inglés

A pesar de que, a veces resultaba difícil ejecutar tres grados de clases con mis colegas, no me quejo; ya que, al mismo tiempo, fue muy gratificante ver a los niños divertirse y también progresar en el aprendizaje. Cuando los elogiamos por sus buenos resultados con un simple ‘muy bien’, sus sonrisas… no tenían precio.

Mi segundo proyecto: el voluntariado con una panadería social femenina

En mis primeras semanas, también descubrí más sobre una panadería social femenina, que es uno de los proyectos asociados de OCN. Entonces trabajé un par de días a la semana para este proyecto vendiendo pan recién hecho, en las calles de Huanchaco. Era maravilloso que, en los últimos días de mi estancia, pudiera visitar la panadería en sí, sabiendo que estaba apoyando un proyecto que ofrece alguna independencia financiera a las mujeres menos afortunadas que yo.

Voluntariado con una panadería social femenina

Más allá de donar tiempo a la comunidad local

Al decidir qué hacer este verano, sabía que debía ser más que unas simples vacaciones. Quería desarrollarme como persona, pero también, hacer una contribución positiva a la comunidad local en el Perú. Dos meses antes de partir, comencé a recibir donaciones de estudiantes en Solihull School; así como, de negocios locales. Con la ayuda de amigos y familia, también hice bolsas de muestras de cortina que llené de artículos de tocador para mujeres jóvenes y adolescentes. Afortunadamente, British Airways donó espacio adicional para mi equipaje lleno de los regalos. Mis últimos días en Huanchaco fueron – de lejos – los más locos, visitando todas las escuelas y el comedor local (una cocina social y una sala comunitaria para mujeres de bajos ingresos económicos) para entregar las donaciones. Nunca olvidaré las sonrisas en las caras de las mujeres y los niños; y me gustaría poder hacerlo todo de nuevo. Otra Cosa no solo me dio una experiencia y oportunidad fantástica; sino que, me ayudó a comprender cuánto me encanta viajar, descubrir nuevas culturas y conocer gente nueva.

Trabajando con niños peruanos

 

 

Este blog fue escrito por Asha Abram.

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